Профили владельцев FTP: Раймонд Битар и Рафаэль Ферст

Профили владельцев FTP: Раймонд Битар и Рафаэль... 0001

Мы продолжаем серию статей о владельцах Full Tilt Poker, которые попали в список обвиняемых на прошлой неделе. В понедельник мы говорили о Ховарде Ледерере, вчера - о Крисе Фергюсоне, и теперь пришло время двух других ключевых персон.

Рэй Битар - один из основателей FTP

Изначально Full Tilt Poker возглавляло 9 профессиональных игроков: Крис Фергюсон, Фил Айви, Ховард Ледерер, Эрик Сайдел, Джон Джуанда, Энди Блох, Эрик Линдгрен, Фил Гордон, и Клони Гоуэн. Но в эту компанию входил еще один человек, который не имел таких крупных покерных достижений - Рэй Битар.

Раймонд Битар начал играть в покер, когда ему было 12 лет. Когда ему исполнилось 20, Раймонд сыграл в своём первом покерном турнире и именно в после этого момента покер стал неотъемлемой частью его жизни. Но, как мы уже отметили, Раймонду так и не удалось стать профессиональным игроком в покер, как другим учредителям Full Tilt. В возрасте 16 лет он начал торговать на фондовом рынке и работал трейдером в компании “Pacific Stock Exchange” в течение восьми лет. Затем открыл собственный офис, нанял 35 сотрудников и стал работать на себя.

Именно там он познакомился с Крисом Фергюсоном - это произошло в 1999 году. Фергюсон был заинтересован в фондовом рынке и Битар стал его торговым советником. Они стали друзьями и Фергюсон научил Раймонда некоторым секретами игры в покер. Со своей стороны, Битар помог Фергюсону в торговле на фондовой бирже. Но, в итоге, у Раймонда никогда не было больших побед в покере - его общая сумма выиграшей в живых турнирах составляет около $7000.

Рэй Битар
Рэй Битар

Фергюсон предложил Раймонду Битару, Ховарду Ледереру и нескольким другим знакомым создать их собственный проект - Full Tilt Poker. Так, в сентябре 2003, Битар оставил свою торговую компанию и стал генеральным директором "Tiltware LCC".

Связи Криса Фергюсона позволили ему создать команду, состоящую из многих покерных игроков высочайшего класса, что и привело к быстрому развитию комнаты в самом начале существования. Это была идея Битара - создать конкуретноспособный рум при поддержке авторитетных игроков. Задумка сработала и Full Tilt действительно добился успеха.

После принятия закона о запрете азартных игр в Интернете в 2006 году, "Tiltware" была переименована в "Pocket Kings" и штаб-квартира перехала в Ирландию. Компания продолжала стабильно работать, но все изменилось после "Черной пятницы" 15 апреля 2011 года.

Раймонд Битар стал одним из 11 человек, которым были предъявлены обвинения в организации незаконного игорного бизнеса и отмывания денег. Департамент юстиции США утверждает, что к концу 2009 года во многих банках были обнаружены скрытые счета FTP, используемые компанией.

Раймонд ответил : "Я удивлен и разочарован решением правительства и с нетерпением жду моего освобождения и снятия обвинений".

Но вместо освобождения были выдвинуты новые обвинения - это произошло в прошлый вторник, 20 сентября. Министерство юстиции США заявило, что FTP работал по принципу глобальной финансовой пирамиды, а владельцы компании присвоили себя порядка $444 миллионов, принадлежащих игрокам, конкретно же Битар в период с апреля 2007 года по апрель 2011 года получил около $41 миллиона.

Рейф Ферст - в тени своих коллег-суперзвезд

Еще одной личностью, имя которой был названо в списке тех, кто присвоил часть средств игроков Full Tilt стал Рафаэль Ферст. Он никогда не был так известен, как его более звездные коллеги в лице Ховарда Ледерера и Криса Фергюсона, но мы с уверенностью можем назвать его профессиональным игроком в покер - Рейф Ферст только на турнирах WSOP попадал в деньги 10 раз, и даже выиграл браслет - в 2006 году он финишировал первым в событии с бай-ином 1500 долларов по пот-лимит холдему и получил $ 345,984 призовых. Его общая сумма призовых за карьеру в оффлайн турнирах превышает пол-миллиона долларов.

Ферст родился в Сан-Франциско в 1968 году и достаточно долго мог смело называться хиппи - носил длинные волосы и готов был бросить вызов кому угодно, если дело касалось участия в какой-либо игре либо виде спорта. Он вырос на Venice Beach, был настоящим фанатом Dodgers и Lakers, и, хотя Рафаэль по-прежнему любил играть в пляжный волейбол, гольф, настольный теннис, бейсбол, кататься на лыжах или заниматься всеми другими видами спорта, которые приносили ему удовольствие, все же, основные таланты он проявил за покерным столом. Ферст начал играть в покер еще в младших классах, а первым его соперником стал дедушка, с которым они играли на деньги в Rummy, когда Рейфу было всего пять лет.

Рафаэль Ферст
Рафаэль Ферст

В колледже он усовершенствовал свои игровые навыки и начал еженедельно играть в покер с друзьями.

В 1993 году Ферст встретился с Филом Гордоном в Garden City public card room (Сан-Хосе). Для Ферста это был "перст судьбы", и он был приглашен для участия в домашней игре, которая впоследствии стала известна как "Tiltboys".

Хотя покер был его серьезным увлечением, Ферст успевал уделять время и другим занятиям. После получения степени бакалавра по десятичным системам и степени магистра в сфере компьютерных наук в Стэнфордском университете, Рейф начал свою карьеру. Дебютировав как исследователь, специализирующийся в области искусственного интеллекта, в конце концов он стал предпринимателем в области онлайн-игр и различного рода промо.

Сочетая в себе любовь к спорту с карьерой, Ферст в 1996 году стал соучредителем Pick'em Sports - компинии, занимающейся промо спортивных событий в Интернете. Проводя долгие часы для укрепления своего бизнеса, он продолжал серьезно заниматься покером.

После начала интернет-бума, Ферст воспользовался возможностью отдохнуть от корпоративной жизни, и решился на путешествие по миру в компании с Филом Гордоном. Это далось ему непросто - Ферст стал первым, кто выбыл из Main Event WSOP в 2003 году, "благодаря" чему он даже засветился на ESPN. Но Рафаэль никогда не сдавался и, как уже было сказано ранее, это привело его к первому и пока что единственному браслету WSOP в 2006 году.

Рафаэль Ферст также активно участвовал в благотворительной деятельности. Потеряв любимого человека из-за рака, он стал соучредителем фонда Bad Beat on Cancer, который занимался сбором средства для исследований, направленных на борьбу с этой болезнью, Ферст входил в совет директоров компании.

Но сейчас у Ферста не так много времени на благотворительность - по данным Министерства юстиции США, он незаконно получил $ 11,7 миллионов, принадлежащих игрокам Full Tilt.

ПОКАЗАТЬ БОЛЬШЕ

Ваше мнение: