История Мировой Серии. Часть 2: Рост и приоберетение компанией Harrah.

Rio All-Suite Las Vegas Hotel and Casino

В преддверии 2013 WSOP на прошлой неделе вышла первая часть истории серии как таковой. Сегодня мы продолжим рассказывать историю, затронув период бурного роста серии и приобретение ее компанией Harrah’s Entertainment.

Начиная с 1970 по 1981 год число участников всех событий мировой серии уверенно росло, но только в 1982 году их количество перевалило через 1000. В 1987 серия собрала 2000 участников, и с тех пор их становится все больше и больше.

Как уже было сказано в концовке первой части, большая заслуга такого ошеломительного роста принадлежит Эрику Драке и его революционной идеи проведения сателлитов на турниры мировой серии. Драке стал управлять серией в 1973 году и тогда он считал, что серия будет успешной, если в мейн-ивенте каждый год будет участвовать больше игроков, чем в прошлом. Тогда он еще не знал, что число участников будет неуклонно расти каждый год существования серии (за исключением легкого спада популярности в 1992 году), и к 2000 году количество участников вырастет с 6 до 393.

Затем, в 2000 году рекордные 512 игроков приняли участие в мейн-ивенте. В 2001 это чисто выросло до 613, а затем и до 631 в 2002. В 2003 главное событие собрало уже 839 игроков. Именно тогда победителем стал Крис Манимейкер, и эта победа дала старт покерному буму.

В 2003 году общее число участников серии составило 7572 игрока - чуть меньше чем годом ранее, когда на серию съехались 7593 игрока. Благодаря сказочной истории Манимейкера и телевидению на следующий год серия собрала почти вдвое больше участников – 14045 игроков приехали на 2004 WSOP. В мейн-ивенте тогда сыграли 2567 из них.

Этот безумный рост времен конца девяностых-начала двухтысячных сопровождался некоторыми трудностями. Бывший медиа-директор WSOP Нолан Далла рассказал о них WSOP.com:

«По странному стечению обстоятельств, «покерный бум» совпал по времени с очень сложными временами в Horseshoe, которое продолжало менять владельцев. Разногласия в семье Бинионов привело к тому, что Джек отошел от управления WSOP. Многие игроки бойкотировали казино и серию с 1999 по 2002 годы. Несмотря на свой статус, в мировой серии хватало противоречий и различных споров. Многие из них касались дилеров, а некоторые и игроков.
К 2003 году многие критики начали утверждать, что WSOP уже изжил себя. Начал набирать конкурент в лице WPT, переманивая к себе как игроков, так и зрителей. На первые турниры 2003 WSOP практически никто не приехал, так как большинство игроков еще были на WPT”.

Но тут пришла победа Манимейкера, которая несмотря на все трудности, испытываемые серией, сумела просто взорвать покерный мир. Покер тут же привлек внимание общественности, все хотели приехать на WSOP и попытать свой шанс стать богатым и знаменитым. Просто взгляните на график роста мировой серии начиная с 2000 года:

WSOP total number of entrants from 2000-2012
WSOP total number of entrants from 2000-2012

В этот момент бума серии, Binion’s Horseshoe было продано, и турнир перешел во владение Harrah’s Entertainment. Несмотря на то, что мировой серии действительно была нужна большая арена в виду безудержного роста, в какой-то степени WSOP перешел во владение Harrah’s случайно. Все началось со смерти Бенни Биниона на Рождество 1989 года, а затем и смерти его жены Тедди Джейн в 1994.

Именно тогда казино Horseshoe было разделено между четырьмя детьми Биниона. Бренда получила 20.5%, но отказалась от вмешательства в какие-то ни было дела казино. Джек и Тед получили 42% и 20% соответственно продолжили управление Horseshoe. Их сестре Бекки достались лишь 18%. Ситуация быстро переросла в междоусобицу между Бекки и ее братьями. Тед сразу же подсел на наркотики, потерял игровую лицензию и получил запрет на вход в казино. К тому же, он был оштрафован на $250,000 и ему запретили получать деньги, полученные в ходе работы казино. Когда Тед отошел на второй план, война между Джеком и Бенни лишь обострилась.

Апогеем истории стал иск в суд Бекки на своего брата в январе 1996 года. Джек был обвинен в фильтрации средств и ресурсов через Horseshoe в Лас Вегасе, переводя большую часть средств в свои казино в Луизиане и Миссиссиппи. Главной целью Бекки было во что бы то ни стало убрать брата с позиции президента компании Horseshoe. Джек и Тед решили попытались сохранить семейные отношения, выкупив долю сестры Бренды и продав свои доли Бекки. Сделка была заключена 7 июля 1998 года, всего за 2 месяца до смерти Теда. Бекки получила полный контроль над Horseshoe. Сразу после ее назначения на пост президента компании, она тут же назначила своего мужа Ника Бехнена генеральным менеджером, после чего они вдвоем начали вносить изменения в работу казино.

Бекки тут же принялась за сокращение расходов, которые были восприняты игроками в штыки. Самым печально известным решением стала продажа миллионной стеклянной подковы, которая представляла собой коллекцию ста купюр, номиналом $10,000. Подкова являлась эмблемой и символом казино, десятки тысяч туристов приезжали в Вегас, чтобы взглянуть на нее и сфотографироваться на ее фоне. В 2000 году подкова была продана коллекционеру Джею Паррино за не разглашаемую сумму. Такое решение привело многих старожилов просто в ярость, особенно это касалось друзей самого основателя казино Бенни Биниона. Боб Ступак прокомментировал продажу: «Они продали семейную реликвию. Я очень разочарован».

Мнение игроков об управленческих способностях Бекки продолжало ухудшаться. Игроки начали замечать, что качество еды в буфете перестало соответствовать тем стандартам, которым Horseshoe всегда соответствовала раньше. Бекки отменила Poker Hall of Fame Classic и уменьшила количество карат золота в браслете победителя WSOP с 18 до 14 карат. К тому же, дизайн браслета больше не был делом рук Нимана Маркуса, который изготавливал все браслеты начиная с 1975 года; Бекки разработала свой собственный дизайн. Практически все должности в казино заняли родственники Бекки, включая Джима и Сьюзан Албрехт , Джима МакКлилланда. Вкупе с выходом Джека Биниона из состава владельцев, многие игроки начали бойкотировать игру как в самом казино, так и участие в серии. Среди них были такие великие игроки как Дойл Брансон и Чип Риз.

Ужасный уровень сервиса, снижение лимитов, ограничение привилегий игроков и недовольство самих работников казино привело к тому, что многие игроки, которые ранее были преданы «Подкове», стали играть в других заведениях. Многие люди понимали, что из-за бездарного управления от былой славы Horseshoe не осталось и следа. Проблемы Бекки стали еще более крупными после того как стали известно о том, что владельцы казино удерживали деньги, которые должны были предназначаться на оплату страховки работников. Когда дело дошло до налоговой инспекции, «Подкове» был предъявлен иск на 5 миллионов долларов за неуплату налогов в 2002 году. Следом был предъявлен и второй иск на 2.5 миллиона. Все суммы должны были быть выплачены штату Невада.

А 11 января 2004 года в 17.30 полиция, налоговики и агенты ФБР при поддержке Игорной Комиссии Невады конфисковали все средства, которые находились в хранилище казино «Binion’s Horseshoe». После потери всего состояния «Подкова», в которой начиная с 1970 года проводился WSOP, была закрыта.

Владение Мировой Серией перешло к Harrah’s Entertainment в начале 2004 года, но мало кто заметил отличия в проведении турнира в том году по сравнению с предыдущими. Все это потому что Harrah’s позволили провести серию всем тем людям, которые занимались этим в «Binion’s Horseshoe». В большей степени это было вынужденной мерой, так как у Harrah’s было крайне ограниченное время между приобретением прав на серию и ее началом 21 апреля 2004 года. Harrah’s начали раскручивать бренд WSOP, полностью продав все владения «Подковы» (которая сейчас известна просто как «Binion’s»).

В 2005 году было принято решение перенести WSOP из Binion’s в Rio All-Suite Las Vegas Hotel and Casino, которое представляло собой куда как более вместительное место для проведения турнира в самом сердце Лас Вегаса. Переезд прошел успешно и безболезненно для игроков. В течение следующих лет число участников начало быстро расти, а с ним и призовой фонд турнира. В 2005 году был разыгран призовой фонд в $106,055,907. Это был первый случай, когда призовой фонд серии перешагнул через отметку в $100,000,000, что более чем в 2 раза больше призового фонда 2004 года, который составил «скромные» $45,973,770.

Сегодняшний образ WSOP – огромные поля игроков, игроки со всего мира, сотни миллионов долларов призовых, многомиллионные спонсорства и ТВ-права – все это началось именно в 2004 году.

ПОКАЗАТЬ БОЛЬШЕ

Ваше мнение: