История Мировой серии покера. Часть 2: Развитие и приобретение компанией Harrah's

История Мировой серии покера. Часть 2: Развитие и... 0001

В следующий понедельник и вторник (4 и 5 ноября) будет сыгран финальный стол Главного события и завершится Мировая серия покера 2013 года. Девять игроков, возглавляемые чип-лидером Джей Си Траном, будут находиться в центре внимания под лучами прожекторов в отеле «Рио». Происходящее будет транслироваться на канале ESPN с небольшой задержкой, а позже выйдет на экраны в редакторской версии.

WSOP не всегда была столь роскошной и сверкающей, особенно, если говорить о 1970-м году, когда она была впервые проведена. В первой части этого цикла статей мы рассказали о том, как все начиналось. Теперь пришло время рассказать о стремительном росте популярности WSOP в последние десятилетия и поговорить о приобретении этой серии турниров компанией Harrah’s Entertainment.

с 1971 по 1991 год количество участников WSOP неизменно росло. В 1982 общее число участников турниров перевалило отметку в 1000 игроков. В 1987 году эта цифра составила 2000 участников, продолжая расти.

Как мы рассказали в первой части, во многом это была заслуга Эрика Драше, который предложил революционную идею проводить сателлиты к Мировой серии покера. Драше стал работать на WSOP еще в 1973 году и посчитал, что если в каждой новой серии будет участвовать хотя бы на одного игрока больше, чем в предыдущей, то это можно воспринимать как успех. Но с каждым годом (не считая спада в 1991 и 1992 годах) росло не только количество участников Главного события, но и общее число игроков: к 2000 году оно увеличилось с 6 до 393.

В 2000 году в Главном событии зарегистрировалось рекордное число участников – 512. Затем этот показатель подскочил до 613 в 2001 году, а в 2002-м еще немного вырос – в ключевом турнире принял участие 631 игрок. На следующий год количество зарегистрировавшихся в Главном событии игроков в очередной раз побило все рекорды и достигло отметки в 839 человек. Этот год стал известен благодаря Крису Манимейкеру, чья победа положила начало покерному буму невиданного доселе масштаба.

В 2003 году общее число участников WSOP достигло отметки в 7572 человека, что немного меньше, чем 7593 игроков в 2002-ом. Благодаря невероятной истории Манимейкера и тому, что во время трансляций стали показывать карманные карты игроков, в 2004-ом году количество участников WSOP удвоилось и достигло 14,054 игрока. В Главном событии сыграли 2576 человек.

Но, тем не менее, рост в девяностых и начале двухтысячных годов не прошел без определенных трудностей. Нолан Далла, медиа-директор WSOP с огромным стажем работы и один из лучших историков игры, рассказал по этому поводу на сайте WSOP.com следующее:

«Как ни странно, но бешеный рост популярности покера натолкнулся на проблему ухудшения качества обслуживания в некогда безукоризненном казино «Подкова». Разлад в семье Биньонов привел к тому, что Джек был исключен из участия во всём, что было связано с WSOP. Многие из лучших в мире игроков бойкотировали казино и саму серию с 1999 по 2002 год. Несмотря на свою богатую историю, авторитет Мировой серии покера сильно пошатнулся. Масла в огонь подливали скандалы, связанные как с дилерами, так и с игроками, широко обсуждавшиеся в прессе.

В 2003 году критики стали утверждать, что лучшие дни WSOP остались в прошлом. В борьбу за внимание игроков и зрителей вступил новый конкурент в лице Мирового покерного тура. В первые недели Мировой серии 2003 года количество участников было меньше, чем обычно, потому что многие решили попробовать сыграть на WPT».

Над WSOP нависла угроза, но победа Манимейкера изменила игру и спровоцировала взрыв популярности покера такой силы, который никто даже не мог себе представить. Покер захватил все внимание аудитории и каждый мечтал сыграть на WSOP и прославиться. Просто посмотрите на график роста числа участников WSOP начиная с 2000 года

Общее число участников WSOP с 2000 по 2012 годы
Общее число участников WSOP с 2000 по 2012 годы

Теперь WSOP стал популярнее, но очередной удар последовал уже в 2004 году, после того как компания Harrah’s Entertainment приобрела казино «Подкова» и стала владельцем WSOP. Количество участников стремительно возрастало, и когда потребовался огромный зал для проведения турниров невероятного размера, в «Подкове» было принято решение продать серию вышеназванной компании. Причина этого берёт своё начало еще в 1989 году, когда перед самым рождеством этот мир покинул Бенни Биньон, а затем в 1994 году умерла и его жена Тедди Джейн.

После этого активы «Подковы» были поделены между четырьмя его детьми. Бренде досталось 20,5%, и она лишь получала доход от работы казино. Джек и Тед стали обладателями 42% и 20% соответственно и стали управлять заведением. Их сестра Бекки контролировала 18%. Это привело к вражде между Бекки и ее ближайшими родственниками. Тед вскоре пристрастился к наркотикам, потерял игорную лицензию и ему запретили появляться на территории «Подковы». Затем он и вовсе был оштрафован на $250,000 и потерял право получать доход от деятельности казино. После того как Тед покинул бизнес, вражда Джека и Бекки достигла наивысшей точки.

Кульминация наступила в 1996 году, когда Бекки подала на Джека в суд, обвинив в неграмотном управлении заведением. Её претензии состояли в том, что Джек использовал деньги «Подковы» для развития других казино в Луизиане и Миссисипи, что привело к большим потерям головного заведения в Лас-Вегасе. Ее главной целью было свергнуть Джека с поста президента компании. Джек и Тед постарались уладить семейную вражду, выкупив у Бренды ее долю акций и продав все Бекки. Сделка была заключена 7 июля 1998 года всего за 2 месяца до безвременной кончины Теда, и после продолжительной борьбы Бекки все же начала полностью контролировать «Подкову». Став президентом компании, она сразу же назначила менеджером своего мужа Ника Бенена и они стали думать о том, какие необходимо сделать изменения.

Бекки приняла крайне непопулярные меры по сокращению расходов. Самым ошибочным было предложение ее мужа продать стеклянную подкову, в которой с 1964 года находился один миллион долларов купюрами по $10,000. Эта подкова была одной из достопримечательностей Лас-Вегаса, которую посещал каждый уважающий себя турист и сфотографироваться на ее фоне. В 2000 году она была продана коллекционеру монет Джею Паррино, сумма сделки не оглашалась. Это решение не нашло поддержки даже у давних друзей Бекки. Боб Ступак, ответственный за казино «Стратосфера», прокомментировал эту продажу следующим образом: «Это же практически семейная реликвия. Я очень расстроен».

Ошибки Бекки продолжались еще несколько последующих лет. Игроки в покер стали замечать ухудшение качества еды, чего от «Подковы» никак не ожидали. Бекки отменила серию турниров Poker Hall of Fame Classic и сократила количество золота, затрачиваемого на изготовление одного браслета, с 18 до 14 карат, что сделало браслеты непрочными. Ниман Маркус ими уже больше не занимался. Они с мужем уволили каждого сотрудника, который ассоциировался у них с её братьями, в том числе Джима и Сьюзи Альбрехт, менеджеров покерной комнаты «Подковы», и турнирного директора WSOP Джека МакКлилланда. В совокупности с лишением права заниматься деятельностью, связанной с казино «Подкова», увольнение такого большого количества персонала привело к тому, что известнейшие профессиональные игроки в лице Дойла Брансона и Чипа Риза стали бойкотировать «Подкову» и WSOP.

Плохое обслуживание клиентов, снижение бай-инов, уменьшение призовых и неудовлетворенность работников вынудили даже самых преданных партнёров искать другое место для ведения дел. Многие заметили неграмотность нового руководства и почувствовали, что некогда яркий имидж казино «Подкова» начал тускнеть. Проблемы Бекки многократно усугубились, когда в Профсоюзе кулинаров заметили, что из заработной платы их членов удерживался процент. Предполагалось, что эти деньги использовались для страхования их здоровья, но на самом деле они доставались руководству казино. После того, как этот факт привлек внимание Налоговой службы США, в ноябре 2003 года на имущество правления был наложен арест, в том числе это касалось и казино. Налоговая служба заявила, что к 2002 году «Подкова» не доплатила 5 миллионов долларов в качестве налогов. Второй арест последовал через месяц, когда выяснилось, что эта сумма была на 2,5 миллиона больше. Деньги должны были быть выплачены штату Невада, Пенсионному трастовому фонду кулинаров и барменов Южной Невады, а также Фонду международного общества работников отелей и ресторанов.

Проблемы достигли точки кипения, когда 11 января 2004 года в 5:30 вечера муниципальная полиция, Налоговая служба США, ФБР и Комиссия по азартным играм штата Невада проникли в сейфы «Подковы» и изъяли все имеющиеся там деньги, а именно около миллиона долларов. Потерявшая все активы и оставшаяся без средств на покрытие расходов, «Подкова», проводившая WSOP с 1979-го года, была закрыт в тот же день.

Компания Harrah’s Entertainment официально получила контроль над WSOP в 2004 году, но между серией того года и любой предыдущей серией можно было заметить лишь небольшие отличия. Так случилось, потому что Harrah’s позволила провести серию турниров тому же персоналу, который занимался этим в «Подкове». Кроме некоторых изменений в плане освещения серии СМИ, вклад Harrah’s был совсем незначительным, поскольку между приобретением серии и началом WSOP 21 апреля 2004 года прошло совсем немного времени. Затем Harrah’s попыталась создать обновленный бренд WSOP, продав всю собственность, принадлежавшую «Подкове» (известную сегодня просто под именем Binion’s), и отказавшись практически от всего старого.

В 2005 году было принято решение о переезде WSOP из Binion’s в отель Rio All-Suite Las Vegas Hotel and Casino, который находился в самом сердце Лас-Вегаса и мог предоставить больше места для проведения турниров. Решение оказалось крайне удачным: игроки возвращались толпами, и само руководство было довольно. В течение нескольких последующих лет показатели, в том числе общий призовой фонд, росли неимоверно быстро. В 2005 году в сумме было разыграно $106,055,907 – впервые в истории размер призовых превысил отметку в 100 миллионов долларов, превзойдя показатель 2004-го года ($45,973,770) более чем в 2 раза.

Тому, что люди видят во время проведения Мировой серии покера сегодня, они должны быть благодарны 2004 году. Я говорю об огромных турнирах, игроках, приезжающих на лето в Лас-Вегас со всех уголков планеты, разыгрываемых сотнях миллионов долларов, огромном корпоративном спонсорстве и телевизионных столах.
В третьей части этого цикла статей PokerNews расскажет о новейшей истории WSOP.

ПОКАЗАТЬ БОЛЬШЕ

Ваше мнение: