Из России с любовью: непростая судьба Николая Яковенко

Николай Яковенко

На Мировой серии покера 2012 года во время чемпионата игроков за $50,000 Николай Яковенко бросил в репортера PokerNews бутылку с водой. Этим репортером был я, и бутылка попала мне прямо в спину.

Я хорошо запомнил этот момент. Я повернулся, встретил пристальный взгляд Яковенко и понял, что загораживаю телевизор, на котором показывался решающий матч НБА. “Какой же придурок”, – подумал я, ничего не сделав, но должен признать, позже я получил ненормальное удовлетворение, когда он стал жертвой, возможно, самой противоречивой раздачи в истории чемпионата игроков.

По иронии судьбы, теперь мы с Яковенко друзья, несмотря на то, что он наверняка не помнит случай с бутылкой. Я смог подружиться с “сумасшедшим русским” по нескольким причинам. Первая – он стал постоянным экспертом PokerNews по открытому китайскому покеру; вторая – я обнаружил, что до случая с бутылкой в его биографии было много интересного.

Из Черноголовки в Мэриленд

Яковенко родился в 1984 году и вырос в России, в академгородке Черноголовка, который находится в нескольких десятках километров от Москвы. Его родителями были двумя наиболее перспективными физиками страны, которые познакомились на олимпиаде по физике, проходившей в УССР.

“Естественно, я стал игроком”, – поясняет Яковенко.

Он также рассказал, что еще в детстве развил в себе неуважение к власти, которое сохраняется и по сей день.

“В четыре года я отказался идти в детский сад, потому что мне там говорили, когда спать и что есть”, – говорит Яковенко. “Поэтому мы с мамой договорились, что весь день я буду проводить дома, а летом смогу один гулять по тихому лесу академгородка, если буду делать все уроки до того как она вернется с работы, где она занималась очень важными советскими компьютерными чипами, о которых на Западе, уверен, могли только мечтать”.

Николай Яковенко
Николай Яковенко

В подростковом возрасте Николай с родителями переехал в США и поселился в Мэриленде. Он ходил в ту же школу, в которую позже будет ходить Даниэль “Jungleman” Кейтс, и поскольку ему это не нравилось, он почти все свое время тратил на игру в шахматы, баскетбол и занятия по математике для студентов колледжа.

В 16 лет Яковенко закончил школу и поступил на очное отделение в Университет Мэриленда. Там он и познакомился с покером.

“Кажется, я играл в покер в общежитии в свою первую неделю. У меня ужасно получалось и почти не было денег, поэтому играл я не часто”, – пояснил он. “Первый год я получал стипендию и по ночам вне стен университета играл фризауты по холдему за $40 и в другие игры, используя монеты Сакавагеи вместо долларовых банкнот”.

После легендарной победы Криса Манимейкера на World Series of Poker в 2003 году Яковенко дорос до игры в покер в студенческих братствах.

“Игра была лузовая, но сложная, и я постоянно проигрывал. Я всегда был готов выставлялся с флеш-дро или {A-}{K-}”, – говорит Яковенко. “В конце концов, я научился иногда фолдить, и когда мне исполнилось 19 лет, по выходным я начал ездить в казино Тадж-Махал в Атлантик-Сити – “дельты” меня хорошо подготовили”.

Даже когда его студенческие друзья бросили покер – первокурсник и сосед по общежитию, который познакомил его с покером, стал доктором экстренной медицинской помощи в Колумбии, штат Миссури – Яковенко продолжал искать игру даже в подпольных казино, в которых играли такие студенты Мэриленда, как Грег Мерсон и Тони Грегг.

“Уже тогда покер стал частью моей жизни”, – говорит Яковенко. “Я никогда особо не играл в онлайне, поскольку работал старшим инженером в Google, где мне приходилось весь день смотреть на экран. Кроме того, мне нравятся люди и общение, поэтому подпольные клубы Нью-Йорка стали отличным хобби, которое отвлекало меня от работы. Какое-то время эти клубы были очень распространены, и я, фактически, стал регуляром”.

Яковенко несколько раз все проигрывал, но перспективная должность в Google помогала ему держаться на плаву. В конечном счете он начал выигрывать и вскоре покинул Googleplex.

“У меня появилось гораздо больше свободного времени, которое я мог посвятить покеру”, – вспоминает Яковенко. “Начав с ужасного понимания игры с коротким стеком, я стал хорошим турнирным игроком, особенно в стаде, играх с обменом, омахе и других нехолдемных турнирах”.

Печально известный конфликт в чемпионате игроков за $50,000

Та самая раздача из чемпионата игроков за $50,000
Та самая раздача из чемпионата игроков за $50,000

Спорная раздача с участием Яковенко, Эйба Моссери и Шона Диба случилась во 2-й день чемпионата игроков на WSOP 2012 года. Потребовалось 45 минут, чтобы разобраться с ситуацией, которая привела в замешательство как игроков, так и турнирных менеджеров. Подробности этой спорной раздачи можно узнать по ссылке.

“Было очень неприятно, когда в этой раздаче меня несправедливо лишили 400,000 фишек”, – рассказывает Яковенко. “Это была обидная потеря, с учетом того, как она произошла – старший турнирный директор отменил решение турнирного директора, отвечавшего за ситуацию, и позже признался мне, что он не знал, как развивались события, и ему просто “нужно было продолжать игру”. До начала раздачи, после почти двух дней игры, у меня был четвертый стек, и это был с большим отрывом самый крупный турнир, в котором я когда-либо принимал участие”.

Эту раздачу Николай никогда не забудет, но он отнесся к ней по-философски благодаря инциденту, произошедшему за несколько месяцев до этого.

Во время студенческой игры в регби в Колумбии Яковенко столкнулся головами с другим игроком. От удара Николай потерял сознание, а когда очнулся, не мог пошевелить правой частью тела, а вскоре после этого у него случился эпилептический припадок.

Яковенко срочно увезли в больницу, а на следующий день он уже был с дыхательной трубкой в горле. К счастью, Яковенко удалось восстановить контроль над правой частью тела, но последствия травмы сказываются и по сей день.

“Спустя два года я еще не полностью восстановился, но я каждый день благодарю Бога за то, что сохранил мне жизнь и позволил продолжать заниматься любимым делом”, – говорит Яковенко. “После травмы я создал приложение ABC Open-Face Chinese app”.

Знакомство с OFC и смена игры

Яковенко давно знал об обычном китайском покере, но на PokerStars Caribbean Adventure (PCА) в 2011 году он открыл для себя другие разновидности китайского, увидев как в них играют Шон Диб и Скотт Сивер.

Шон Диб выиграл турнир по ОКП на PCA этого года (фотография принадлежит блогу PokerStars)
Шон Диб выиграл турнир по ОКП на PCA этого года (фотография принадлежит блогу PokerStars)

“Эти разновидности напоминали мне игру катал, когда те, кто знают стратегию, получают огромное преимущество против новичков, не знающих базовые принципы игры”, – пояснил Яковенко. “Поэтому я оставался в стороне”.

Год спустя Яковенко впервые смотрел за игрой в открытый китайский покер и быстро им увлекся. Он не играл, но записал правила и выставил предложение о создании прототипа приложения для игры в OFC на iPad для программистов-фрилансеров.

Спустя месяц Яковенко стало беспокоить старое повреждение мозга, полученное во время игры в регби, и пока он не мог нормально двигаться и заново учился завязывать шнурки, на рынке появилось другое приложение для OFC. Несмотря на это, он не позволил таким неудачам повлиять на его погоню за мечтой в сфере китайского покера.

“Я получил прототип этого приложения. Он был не очень хорошим – мне приходилось играть за двоих, и программа не вела подсчет”, – объяснил Яковенко. “Я никогда не использовал код, но я немного поиграл сам с собой и решил, что смог бы успешно противостоять профессионалам, играющим в OFC каждый день”.

Яковенко перешел от игры в приложении на игру с профессионалами и ожидаемо потерпел разгромное поражение. “Кто-то придумал фэнтези-ленд, которая полностью меняет стратегию”, – смеется Яковенко.

В декабре 2012-го Николая осенила идея создать лучшее приложение для игры в OFC. Спустя семь месяцев в App Store появился ABC Open-Face. Вскоре после этого вышла версия для игры в пайнэппл (ананас). “С тех пор оно стало неизменным атрибутом покерного мира”, – говорит с улыбкой Яковенко.

Бизнесмен и игрок в покер

Приложение ABC Open-Face сейчас является бесплатным и до сих пор себя не окупило, но Яковенко возлагает на него большие надежды.

“Я создал несколько технологий и придумал несколько идей, отличных от ABC Open-Face, начиная от концептуальных рисунков и заканчивая тем, что вы можете использовать“, – говорит Яковенко. “Но пока у меня лучше получается разработка и создание концепций, сбор команды и необходимых ресурсов, чем зарабатывание денег на своих проектах”.

Яковенко теперь эксперт по пайнэпплу
Яковенко теперь эксперт по пайнэпплу

Благодаря трем годам работы в Google и успехам в покере, Яковенко обеспечил себе финансовое благополучие, но останавливаться на достигнутом не собирается. “У меня есть постоянная работа, а травма требует медицинского наблюдения, поэтому каждый отведенный мне день, когда я не занимаюсь улучшением приложения, работая над искусственным интеллектом OFC, или не общаюсь с людьми о будущем OFC, отдаляет меня от поставленной цели”, – говорит Яковенко. “Поэтому я играю редко. Но я еще вернусь”.

Несмотря на травму и устремления в сфере технологий, покер продолжает занимать особо место в сердце Яковенко: “Я играл как с миллиардерами, так и с известными спортсменами. Я играл с менеджерами хедж-фондов, дегенератами, торговцем редкими книгами, охотником за сокровищами, судьей, сутенером и чокнутым психиатром (а как-то раз с очень доброжелательным психиатром, чью книгу я до сих пор берегу). Я играл с гангстерами, с которыми имел дружеские отношения, но которых боялся”.

Недавно Яковенко перебрался в Бруклин, Нью-Йорк, и сейчас проживает в заливе Сан-Франциско. Хотя теперь “Googles” не часто играет в покер, он сообщил, что возможно посетит Сан-Хосе, чтобы принять участие в World Poker Tour Shooting Star в Bay 101.

“Я живу счастливой жизнью, и даже если бы последние несколько лет я потратил только на неортодоксальное и дорогое образование, оно бы того стоило”, – сказал в завершение Яковенко. “Неплохо для сына двух ботаников-иммигрантов с Украины”.

Следите за обновлениями, новостями и трансляциями PokerNews ВКонтакте, на Фейсбуке и в Твиттере.

ПОКАЗАТЬ БОЛЬШЕ

Игроки

Ваше мнение: