Успешный переход из покера в бизнес: истории трех игроков

Успешный переход из покера в бизнес: истории трех... 0001

В сентябре 2011 года Дэвид Данешгар и два его лучших друга и партнера Фарбод Шорака и Грег Вайсштайн сидели в гостиной его дома в Лос-Анджелесе и пытались придумать, как удержать на плаву их недавно созданный стартап “BloomNation”. На банковском счету кампании было всего несколько тысяч долларов, и если они прямо сейчас не смогут привлечь в дело средства, все их усилия и упорная работа могли оказаться напрасными.

Хотя Данешгар, 32-летний бывший профессиональный игрок в покер, недавно получивший степень MBA в Чикагском университете, пообещал своим партнерам, что уделит все свое внимание их бизнесу, онлайн-площадке по торговле цветами, к его удивлению, в момент кризиса его партнер Фарбов обратился к нему: “Ок, Дэвид, мы знаем, что ты обещал сосредоточиться на цветах, но если и есть момент, когда нужно направить все свое усилия на покер, то он настал прямо сейчас.” Другой партнер, Грег, который вырос в консервативной среде и предпочитает избегать ненужных рисков, кивнул в знак согласия. Данешгар подумал про себя: “Если Грег согласен, значит, нам определенно нужны деньги и как можно скорее”.

Поэтому Данешгар, Шорака и Вайсштайн вместе с веб-разработчиком Эвом Будаковым взяли практически последние деньги и направились в казино Commerce, которое находилось в 40 минутах езды, и выставили Данешгара в турнир по безлимитному холдему с бай-ином $1,070. Пока Данешгар играл, два его партнера и Будаков сидели за пустым столом возле турнирной зоны. Они продолжали работу над веб-сайтом и лишь изредка отвлекались, чтобы поддержать своего товарища.

“Оглядываясь назад, могу сказать, что это было сумасшествие”, – рассказывает Данешгар. “Они работали над нашим бизнесом в казино, а я был за столом и не мог позволить себе проиграть. Каждый покерный игрок должен знать, что в такой ситуации лучше не оказываться”.

По ходу турнира партнеры все чаще отрывались от дела, чтобы проверить как идут дела у их “лошадки”. Как ни удивительно, дела у него шли отлично. Просто превосходно. К утру остались только Данешгар и его оппонент. С этого момента взгляды его партнеров были прикованы к игре, ведь они понимали, что разница между 1-м и 2-м местом позволит компании проработать решающие дополнительные недели. В финальной раздаче Данешгар поймал на флопе две старшие пары, в то время как его соперник имел две пары младше. Данешгар встал, зная, что вот-вот выиграет. Только его оппонент не видел, что у противника старший допер, поэтому он прыгал и отмечал победу.

Не только он был сбит с толку. Партнеру наклонились к удрученному Данешгару и спросили, в чем дело. Он обернулся и с улыбкой сказал: “Время цветов!”

Получив дополнительные месяцы жизни проекта, благодаря заработанным $30,000, Данешгар и его партнеры создали бета-версию “BloomNation”. Позже им удалось получить около двух миллионов долларов от венчурного фонда Andreeson Horowitz и других венчурных инвесторов. Как сейчас рассказывает историю Данешгар: “Каждый раз, когда я это рассказываю, из глаз Грега выступают слезы, потому что он осознает, что без той победы мы бы не оказались там, где мы сейчас”.

Данешгар является одним из представителей нового поколения успешных игроков, которые переходят из покера в мир бизнеса, используя полученные навыки и терпимость к риску, чтобы добиться новых высот.

Джонатан Агийяр, выигравший свой первый браслет и €258,047 ($336,661) в турнире Mixed-Max за $10,000 на WSOP Europe 2012, прошлым летом объявил в твиттере, что покер для него уходит на второй план, потому он хочет попробовать себя в DraftKings, стартапе, который предлагает участие в ежедневных спортивных фэнтези-драфтах.

Джонатан Агийяр
Джонатан Агийяр

По словам Агийяра, после “черной пятницы”, изменившей ситуацию в покере, он находился в поиске проекта или чего-нибудь такого, над чем можно поработать. Как и многие покерные игроки, Агийяр начал погружаться в мир фэнтези-драфта. Особенно ему понравился сайт DraftKings. Очень кстати пришлись $30,000, которые он выиграл за последние два месяца 2012-го во время бейсбольного сезона. Во всяком случае, его интерес и восторг DraftKings привели к переговорам с владельцами сайта – и в конечном итоге к предложению о работе. Как и следовало ожидать, его электронная записная книжка с именами друзей из мира покера представляла интерес для его новых руководителей и привела к созданию должности менеджера по взаимодействию с VIP-клиентами, которую занял Агийяр.

Одной из уступок, на которую пришлось пойти Агийяру и Данешгару, когда они получили “настоящую” работу, стала свобода – заветная привилегия покерной жизни. Как говорит Агияйр: “Больше всего я скучаю по безграничной свободе, возможности по любой своей прихоти отправиться куда угодно. Такую свободу трудно получить на какой-либо другой работе”.

Данешгар соглашается, хотя в настоящий момент он так поглощен развитием “BloomNation”, что кажется, будто ему все равно. “Когда я выиграл браслет, я понял, что потерял интерес к покеру. Ну, не совсем потерял, но хотел от жизни большего. К тому же, мои родители говорили: «Ты не будешь растить еврейскую семью в казино. Ты – перс»”.

Агийяр, при том что активно занимается DraftKings, честно признается, что не видит себя в работе над стартапами вечно, и намеревается в итоге вернуться за покерный стол. “Для меня это нечто вроде одноразовой сделки”, – говорит он. Однако, по его словам, DraftKings сделали предложение, от которого он не мог отказаться. Навыки и образ мышления, полученные в покере, похоже, оказались весьма кстати для него в мире венчурного бизнеса. “Очень трудно сделать стартап”, – говорит он. “Иногда у тебя есть хорошая идея, которая сводится на нет из-за непредвиденных обстоятельств или перемен на рынке. Очень многое может пойти не так, даже если ты все делаешь правильно. Это не твой провал, просто тебе не повезло. Покер готовит к такому. Я понимаю, что DraftKings сейчас стоит очень много, и может стоить еще больше, но однажды утром мы можем проснуться и обнаружить, что он не стоит ничего, при том, что нашей вины в этом не будет. Стараешься об этом не думать, но осознаешь вероятность такого исхода”.

Аллен Бари – еще один покерный профессионал, который пытается перейти в мир стартапов, – хотя в его случае масштаб, по крайней мере сейчас, немного меньше, чем у фирм Данешгара и Агийяра. Бари является опытным кэш-игроком, на счету которого есть браслет WSOP 2011 за турнир по безлимитному холдему с бай-ином $5,000, титул Borgata Summer Open и почти $3 миллиона турнирных призовых. В следующем месяце он собирается арендовать собственность в Хобоконе, штат Нью-Джерси, где планирует открыть развлекательную кулинарную студию.

“Идея заключается в том, чтобы создать такое место, куда пары могут приходить на свидание, вместе взять кулинарный урок, приготовить прекрасное блюдо, а затем сесть и насладиться своим творением с бутылкой хорошего вина. Я обнаружил похожее заведение в Нью-Йорке, оно и подсказало мне эту идею. Я был там с друзьями, мы приготовили три блюда, познакомились с несколькими людьми и просто здорово провели время”.

Аллен Бари
Аллен Бари

Бари, который планирует посещать школу ресторанного менеджмента и строить карьеру в пищевом бизнесе, говорит, что для запуска его предприятия понадобится около $250,000, которые он собрал с помощью друзей, семьи и своих покерных выигрышей. Он думал об открытии ресторана до поступления в школу менеджмента, но “каждый раз, когда владелец ресторана появляется на занятии, все они говорят: «Не занимайтесь ресторанным бизнесом»”.

Этот, несколько иной, вид пищевого бизнеса лично ему подходит больше, он говорит: “Если дело будет успешным, мне не нужно будет находиться там 24 часа в сутки, что приходится делать в ресторанном бизнесе”. Это также дает ему выбор в плане покерной карьеры, интерес к которой угасает. “Я все еще получаю удовольствие от игры”, – говорит он. “Но не от покерного мира. Я не выношу многих покерных игроков. Поэтому идеальный для меня вариантом является игра раз в неделю. Я организую предприятие так, что оно будет закрыто по вторникам, в мой покерный день; таким образом, по крайней мере, сначала, я не буду платить себе зарплату. Я буду зарабатывать игрой в покер, и, надеюсь, когда бизнес будем сам себя поддерживать, то есть через два или три года, я смогу нанять менеджера, чтобы открыть новое заведение.”

Эндшпиль по Данешгару более амбициозен. Он видит модель “BloomNation” как средство достижения мировой монополии на конкурентном онлайн-рынке цветов с их миллиардными оборотами. “Честно говоря, мы не беспокоимся о 1-800-Flowers и FTD. Мы больше беспокоимся о новичках, которые придут конкурировать с нами, а не с крупными участниками рынка. Они слишком большие и слишком несовременные, чтобы успевать адаптироваться, а их бизнес-модель не дает пространство для маневра, чтобы стать для нас конкурентами. Если они попытаются это сделать, то навредят сами себе, учитывая, как они ведут бизнес сейчас.”

Данешгар уверен, что покерные навыки являются его самыми важными активами. “Венчурным компаниям, с которыми мы работали, нравилось мое покерное прошлое”, – говорит он. “Они были убеждены, что в денежных вопросах на меня можно положиться. Им нравился покерный бэкграунд, потому что многие из них также играли в покер. Покерный характер и темперамент позволяют пережить любые невзгоды. Сейчас у нас есть два миллиона, и дела идут в гору, но никогда не знаешь, что случится дальше. В настоящий момент мы адаптируемся лучше остальных, но реальность такова, что если мы не продолжим приспосабливаться и изучать эту игру, мы станем как покерные игроки, которые не приспосабливаются к переменам. Мы отстанем”.

И хотя сейчас цветы в приоритете, Данешгар, как Агияйр и Бари, уверен, что не забросит игру полностью. “Всем нужно хобби”, – говорит он. “Мое хобби – это покер. Сейчас он позволяет мне расслабиться и отдохнуть, а также держать себя в тонусе”.

Следите за обновлениями, новостями и трансляциями PokerNews ВКонтакте, на Фейсбуке и в Твиттере.

ПОКАЗАТЬ БОЛЬШЕ

Ваше мнение: