Том Холл и его путь к самым дорогим играм в Макао

Том Холл

Долгие годы домом для самых дорогих в мире кэш-игр был Лас-Вегас, но последние пять лет они проводятся в другой части света. Уже три года Poker King Club в Макао является местом, где собирается “Большая Игра” с блайндами от USD$4,000/$8,000 до USD$12,500/$25,000, заработавшая репутацию крупнейшей в мире. Игра приковывает к себе пристальное внимание, но, к сожалению, информации о ней очень мало.

Время от времени появляются фотографии в Твиттере или посты в специальной теме на форуме 2+2, автором которых обычно является человек по имени Том Холл. Речь идет не о регуляре Европейского покерного тура, а о том, кого в азиатской игровой среде зовут “Гонконгский Том”.

Он родился в Фарнэме, графство Саррей, в семье немки и евразийца из Гонконга. Его мать была специалистом по языкам, а отец – ученым в сфере гидроаэродинамики. Неудивительно, что образованию Тома и его сестры они уделили должное внимание.

“С самых малых лет за каждым обедом и ужином мы узнавали от родителей ответы на наши вопросы, интересные факты и истории, учили столицы городов, географию, математику, физику, символы химических элементов и историю”, – вспоминает Холл. “Также нас заставляли много читать, поэтому мы с сестрой постоянно читали книги вместе. Так мы научились читать текст вверх тормашками – впоследствии этот навык оказался очень полезным, поскольку на переговорах люди оставляли бумаги или заметки на виду – просто все думают, что никто не умеет читать перевернутый текст!”

Когда Холлу исполнилось 12, он устроился на работу в соседней деревне, из-за которой ему приходилось вставать в пять утра и доставлять газеты на велосипеде в любую погоду. Получив свою первую зарплату £2.55, Холл понял, что деньги достаются упорным трудом, о чем помнит и по сей день. Позже он успел поработать мойщиком посуды, официантом и барменом в отеле.

Том Холл и его путь к самым дорогим играм в Макао 101
Том Холл

“Я также занимался геологией и коллекционированием марок”, – рассказывает Холл. “Я работал в меловых карьерах и других местах, где искал окаменелости, жеоды и все, что можно было бы продать в ювелирной лавке. Предпринимательская жилка проявилась во мне еще в юности”.

С ростом интереса к предпринимательской деятельности обучение ушло на второй план. Вместо учебы он занимался сёрфингом в Корнуолле, играл в регби и катался на лыжах где только мог. Когда его оценки стали ухудшаться, Холл решил бросить университет и выбрать работу, чем сильно расстроил своих родителей.

“Теперь я понимаю, каким я тогда был придурком, постоянно ругаясь с родителями. Когда сам становишься отцом, жизнь учит многому и заставляет пересмотреть свое поведение”, – говорит Холл. “Сейчас я очень горжусь своими родителями за их достижения в своем деле – в середине 90-х отец был номинирован и стал членом Королевского общества, а мама проработала много лет на BBC – и еще больше за то, что они сделали как родители”.

Кстати, связь отца с Гонконгом позволила ему расти под влиянием как азиатской, так и западной культур, что впоследствии помогло ему в бизнесе.

“Мы ездили в Гонконг раз в два года, чтобы провести время с бабушкой, которая была настоящей главой семьи”, – объясняет Холл. “Мои родители познакомились в 60-х на вечеринке в Гонконге, поэтому город был для нас как родной. Меня всегда очаровывала атмосфера Гонконга, поэтому, как только я мог покинуть Лондон, сразу возвращался в Гонконг”.

Действительно, в 1989-м Холл переезжает в Гонконг, где встречает свою будущую жену, которая родит ему двух дочерей. В 2002 году там же он со своими партнерами Крисом Паркером и Каном Тангом основывает AsianLogic, в которой на данный момент он является заместителем председателя без распорядительных полномочий. Компания начала как фирма-консультант в области игр, помогая людям начать бизнес в Азии, что впоследствии вылилось в деловые отношения с такими компаниями, как Betfair, DrHo888, и Playtech.

Том Холл и его путь к самым дорогим играм в Макао 102

“С годами компания переросла в самостоятельного игрового оператора с главными брендами Dafabet, Dafa888, и DafaPoker”, – говорит Холл. “Они были неизвестны на Западе, но являлись главными брендами в Азии. В конце 2007-го мы вышли на Лондонскую фондовую биржу, но из-за финансового кризиса в начале 2008-го цены наших акций упали примерно на 75% без видимых причин, кроме той, что из-за ликвидности люди продавали все, что могли (эти данные должны были попасть в проспект ценных бумаг ALOG). Возникла уникальная ситуация, когда мы могли приватизировать компанию, выкупить почти все акции, проданные на IPO, и при этом заработать. Так что мы сотрудничали с несколькими финансовыми институтами, инвестировавшими в нас, и готовились продолжать деятельность компании, которую потом приватизировали в 2009 году”.

“С тех пор компания выросла во много раз, и теперь в ней работает более тысячи сотрудников”, – продолжает Холл. “Dafabet является основным спонсором “Астон Виллы” и сотрудничает с ”Эвертоном”, еще одной командой Английской Премьер-лиги, а также спонсирует турниры по снукеру и другие подобные мероприятия. Мы бы хотели спонсировать еще и ”Ливерпуль” (команду, за которую я болею), но мне нравится работать и с “Астон Виллой” и “Эвертоном”, которым мы помогаем создать фанатскую базу в Азии”.

В 2005-06 годах AsianLogic купили Asian Poker Tour (APT), представителями которого стали Нам Ли и Джей Си Тран.

“Они научили меня правильной игре”, – рассказывает Холл о своих первых шагах в покере. “Сначала я учился турнирному покеру, но после моей первой и проигрышной сессии в “Большой Игре” в Макао они поработали над моей стратегией в кэш-игре”.

Холл был одним из первых участников “Большой Игры”, которая в 2008-м проходила в казино Wynn в Макао. Тогда ставки были намного ниже – HK$1,000/$2,000 (~USD$130/$260), но это не помешало Холлу проиграть бай-ин HK$1,000,000 (~USD$130,000) в первой сессии.

Том Холл и его путь к самым дорогим играм в Макао 103
Азиатский покерный тур (APT)

“Я совсем не понимал, что делаю. Я был сильно недоволен собой, поскольку считал, что на тот момент был лучшим игроком за столом. Поэтому Нам и Джей Си разработали определенную стратегию под эту игру, которую со временем корректировали”, – поясняет Холл. “В обмен на обучение я брал их в долю, и мы хорошо заработали в первое время. Покерное сообщество узнало о Большой Игре благодаря сессии в 2010 году во время APT, в которой помимо меня приняли участие Пол Фуа, Ричард Йонг, Том “durrrr” Дван, Фил Айви, Джон Джуанда, Джонни Чен и другие. О ней на форуме 2+2 рассказал Мэтт Саваж. В тот день мне везло: я выиграл со старшим сетом против сета Ричарда и удвоился с HK$2,000,000 до HK$4,000,000, а затем поймал натсовый флеш против второго флеша Джонни Чена”.

С тех пор игра сильно изменилась – выросли ставки и уровень игроков. Холл признается, что сейчас он обычно выступает в роли фиша за столом, поэтому играет не так много, как раньше. Как он выразился: “Я люблю покер, но не настолько, чтобы дарить деньги игрокам, которые явно сильнее меня”.

Недавно Холл дал PokerNews эксклюзивное интервью, в котором рассказал некоторые подробности дорогой кэш-игры в Макао.

Последние годы Холл делится деталями Большой Игры в интернете, но всегда внимательно относится к тому, о чем говорит.

“Когда-то в начале темы я оставил комментарий об одном игроке, который ему не понравился”, – признается Холл. “Тогда мы не представляли, что тема привлечет такое большое внимание, так что с тех пор я никогда не выкладываю частную информацию или фото игроков”.

Несмотря на то, что Холл принимал участие в “Большой Игре”, он не считает себя профессионалом. Напротив, он бизнесмен, который в свободное время любит поиграть в покер – идеальным для него является пот-лимитная омаха с блайндами USD$5/$10 против своих покерных друзей Криса Паркера, Джей Си Трана, братьев Ли, Брэндона Вонга, Томми Хэнга, Ноа Шварца и Джо Хашема в сопровождении нескольких бутылок вина (Холл - страстный поклонник красного вина).

“В нашей компании есть правило, что если кто-нибудь играет в турнире, он никогда не платит за ужин, пока не вылетит или не выиграет”, – с улыбкой рассказывает Холл. “В прошлом году случилось так, что в июле Джей Си вышел на финальный стол главного турнира WSOP, который доигрывался только в ноябре. Почти четыре месяца Джей Си бесплатно обедал за наш счет”.

Так какие теперь планы у Холла? Он старается больше времени проводить с семьей, и вместо того, чтобы быть в разъездах три недели и только одну неделю проводить дома, как это происходило последние несколько лет, он придерживается заданного курса и теперь большую часть месяца проводит дома в Гонконге.

Что касается работы, Холл вовлечен в сферу социального гейминга (недавно он создал Voidbridge Limited, компанию, которая занимается разработкой игр, в которые можно играть бесплатно или с использованием реальных денег) и онлайн-покера, что включает в себя разработку программного обеспечения для игры в открытый китайский покер и пайнэппл, но не на реальные деньги.

Том Холл и его путь к самым дорогим играм в Макао 104
Том Холл

“Будущее онлайн-покера на реальные деньги мне не представляется радужным”, – признается Холл. “Онлайн-покер продолжит существовать и, как и другие виды игр, будет циклично набирать/терять популярность, но на длинной дистанции всегда будет уступать онлайн-спорту и живой игре. Если говорить о позитивных моментах, мне кажется, что офлайн-покер начнет вновь постепенно набирать популярность по мере урегулирования онлайн-покера в других штатах в Америке и появления новых игроков”.

Наконец, если верить его последнему сообщению на 2+2, Холл вместе с другими игроками из Макао собирается принять участие в Big One for One Drop с бай-ином $1,000,000 на Мировой серии покера 2014.

“Я хотел сыграть и два года назад, но из-за дел, связанных с бизнесом, не смог. Мне не хватает терпения для пятидневных или более продолжительных турниров, но возможность сыграть в трехдневном турнире с ограниченным количеством участников и огромным призовым фондом упускать нельзя”, – сказал Холл и заявил, что как минимум четыре игрока из Макао вступят в турнир, хотя он не исключает, что их число может возрасти до десяти.

“Мои шансы в турнире невелики, но кто знает, как может сложиться при должной удаче. Все еще не уверен на 100%, буду ли играть, поскольку нужно совершить еще пару поездок, но надеюсь сыграть несколько турниров, чтобы размяться”, – говорит в заключение Холл. “Скажу лишь, что если мне удастся выиграть приличный приз, Вегас ждет мощная вечеринка!”

Следите за обновлениями, новостями и трансляциями PokerNews ВКонтакте, на Фейсбуке и в Твиттере.

ПОКАЗАТЬ БОЛЬШЕ

Турниры

Игроки

Ваше мнение: