Работа в покере: владелец и CEO лондонского казино Hippodrome о своем детище

Саймон Томас Hippodrome

Каково это, проходить по залам казино Hippodrome, будучи его владельцем? Задумайтесь об этом на секунду. Великолепие и роскошь здания и интерьеров, переполненные игровые столы, стильные бары – все это, должно быть, вселяет чувство гордости и вместе с тем налагает огромную ответственность.

Я предавался этим мыслям, проходя по шикарному фойе на встречу ни с кем иным, как Саймоном Томасом — владельцем и CEO казино Hippodrome.

"Открыть его", — именно так Саймон ответил на вопрос о самой серьезной проблеме, которая стояла перед ним применительно к Hippodrome.

Воспользовавшись изменениями в законодательстве и законах о рекламе, Томас взялся за создание игорно-развлекательного комплекса практически в центре Лондона, на углу площади Лечестер. Оттеснив в борьбе за выкуп исторического здания знаменитых музыкальных продюсеров Эндрю Ллойда Вебера и Камерона Макинтоша, Томас приобрел здание в собственность и принялся воплощать свой план в жизнь. Как говорят в таких случаях, дальнейшее – уже история.

"Мы изменили всю модель казино. Здесь нашлось место ресторанам и развлечениям; это не игорный притон", — объясняет Томас. "В первой своей жизни здание представляло из себя цирк с воздушными акробатами и слонами; во второй, в эпоху Folies Bergère, оно превратилось в мюзик-холл".

Несмотря на то, что большинство людей стекаются в Hippodrome ради покера и игр казино, Саймон весьма трепетно относится к шоу-бизнес прошлому здания. Он без запинки цитирует впечатляющий список легенд, выступавших на местной сцене: Чарли Чаплин, Стиви Уандер, Элла Фицжеральд, Том Джон, Джуди Гарланд и так далее.

Разрабатывая концепцию комплекса, Томас решил создать казино, которого в Великобритании доселе не видели.

"У нас потрясающая команда, они лучшие в своем деле", — уверенно заявляет Томас. "Им приходится следить за множеством вещей, но результат впечатляет. Поначалу мы ожидали примерно 18,000 посетителей в неделю, однако в настоящее время принимаем более 30,000."

Hippodrome, прозванный менеджментом «дворцом удовольствий», представляет собой сложную мозаику чувственных наслаждений, созданную Томасом и его прекрасной командой. А какое место в этом узоре отводится покеру, и насколько важна его роль в общей структуре Hippodrome?

"Центральная", — отвечает Томас. "В Лондоне было что-то подобное, но проектам не хватало блеска и энергии. У нас покер представлен на «главной витрине», наряду с другими нашими предложениями — игроки не теснятся где-то в подвальной каморке! У нас наоборот — покерные игроки могут смотреть на атриум с высоты 30 метров. Покер-рум находится прямо над стейк-хаусом и имеет выход на курительную террасу.

"Обычно покерным игрокам не предлагают того, что они заслуживают, но у нас к их услугам кабаре, пять баров, ресторан, крупные турниры и все игры главного зала", — добавил Саймон. "Одним словом, нам есть, что предложить игрокам. Это такая же разница, как между семейным бизнесом и крупной акционерной компанией. Мы постоянно общаемся с игроками, учимся и улыбаемся. Это влияет и на персонал, и на наших клиентов.

Очевидно, Саймон стоит перед дилеммой: с одной стороны, Hippodrome впитал в себя дух и атмосферу аристократического Уэст-Энда, с другой стороны, игроки требуют за столами все больше и больше технологических удобств. Так что же важнее, традиции или инновации?

"Полагаться лишь на исторический багаж было бы большой ошибкой. Необходимо строить бизнес на базе богатого наследия — это то, что заставляет его играть всеми гранями”, — отвечает Томас после некоторых раздумий. “Для казино здесь превосходное местоположение — мы находимся в одном из самых оживленных перекрестков Европы, а второй выход ведет прямиком в китайский квартал. Каждое поколение дало этому зданию что-то свое, у него богатая историческая родословная. В конце пятидесятых лорд Дельфонт и Чарльз превратили это место в популярнейший ночной клуб Talk of the Town, затем эту эстафету подхватил Питер Стингфеллоу с его Stringfellow's Nightclub".

Многие лондонские казино и их покер-румы ведут друг с другом настоящую войну за крупные турниры и лояльных клиентов. Посетив пару недель назад Vic, я должен констатировать, что Hippodrome — это зверь совершенно иного рода.

Отвечая на мой вопрос о конкуренции, Саймон Томас заметил, что не просто относится к ней терпимо, а скорее приветствует.

"Если в городе существует два-три заведения, поддерживающие высокие стандарты качества, это очень хорошо. Vic — это великолепный традиционный клуб. Я бы сказал, что мы ярче, интереснее, лучше расположены и больше предлагаем своим клиентам. Мы уходим от менталитета закрытого клуба. В современном мире это уже неактуально".

Поскольку Томас контролирует все аспекты деятельности казино, я поинтересовался, насколько четко он разделяет позиции хозяина казино и покерного патрона?

"Вне всяких сомнений, в казино-играх небольшой перевес на стороне заведения – вы покупаете развлечение, тогда как покер — это игра мастерства, а не удачи", — напомнил нам Томас. "Я следил за всеми этими судебными дебатами. На дистанции искусный игрок выжмет из сданных ему карт максимальную прибыль. Когда мы проводили турнир на главной сцене, то решили поднять занавес. Поначалу мы боялись, что покерные игроки будут выглядеть не слишком гламурно – все-таки эта сцена знавала лучших представителей индустрии развлечений – однако все смотрелось великолепно. И главное, самим игрокам очень понравилось. Мы позаботились о том, чтобы вокруг ходило много красивых девушек, ведь они никогда не выходят из моды".

"Наши квартальные турниры становятся все многочисленнее и сильнее по составу. Нам очень нравится работать с нашим партнером PokerStars. Это сотрудничество позволяет нам привлекать множество игроков и повышает узнаваемость бренда. Мы не идем против себя, ведь наш стандарт – работать только с лучшими".

Когда речь зашла о его умениях за покерным столом, Томас не обнаружил большой уверенности в собственных силах, описав свой уровень как «хреновый».

"Я играл несколько раз, — рассказал он, — однако все эмоции написаны у меня на лице! Я не стремлюсь стать хорошим игроком, но я стараюсь создать среду, в которой покерные игроки будут прекрасно проводить время".

Задав вопрос о рабочем графике, я быстро понял, что Саймон крутится, как белка в колесе.

"Я могу обсуждать поправки в закон в Парламенте, а затем в тот же вечер выпить по коктейлю с клиентом", — объяснил он. "Я стараюсь здесь бывать три-четыре вечера в неделю, но часто захожу и днем. Это очаровательное место затягивает. Я часто пытаюсь уйти отсюда в полночь, но в итоге задерживаюсь до четырех утра. Забудьте все эти сказки про то, что казино качают в залы чистый кислород для небольшого опьяняющего эффекта — здесь это просто не нужно. В этом месте энергия бьет через край, и вы невольно ей подписываетесь. К тому же, как ни крути, но я должен быть здесь среди клиентов и посетителей. Скажем так, в гольф я не играю!".

Что отличает Саймона от других владельцев и CEO, так это его необычайная открытость. Вместо того, чтобы сидеть в кабинете, наблюдая за собственной империей с высоты своего положения, он предпочитает поболтать с персоналом и посетителями непосредственно в залах казино.

Похоже, этот принцип лег в основу покер-рума Hippodrome — расположенный на самом верху, он создает ощущение уютного клуба, при этом оставаясь частью «дворца удовольствий», и позволяет игрокам впитывать атмосферу, царящую в казино.

Покерных игроков здесь необычайно ценят. Саймон произносит слова "друзья” и “семья" без малейшего намека на неискренность или покровительственный тон. Весь персонал покер-рума он отбирал лично, при прочих равных отдавая предпочтение тем, кто действительно любит покер. Таким образом покерное братство стало неотъемлемой частью Hippodrome.

"У покерных игроков здесь самый лучший вид", — смеется Томас. "Нередко администрация казино размышляет о том, где устроить покер-рум. Поскольку они не планируют его заранее, все это уже запоздалые размышления. Практически всегда покерным игрокам достается не самое удачное место. Мы считаем иначе".

Говоря о «характере» казино, Томас определяет его как «с небольшими странностями» — акробаты и жонглеры нередко протискиваются среди игроков; фокусники запросто болтают за барной стойкой с шикарными девушками, потягивающими коктейли, и модно одетыми молодыми людьми.

"На днях Дэвид Блэйн заскочил на коктейль. Том Джонс зашел выкурить сигару. Вроде бы случайные вещи, но это здорово. Это «дворец удовольствий», игровая площадка для взрослых. А в основе всего — весьма эффективный, хорошо управляемый бизнес”.

Когда же речь заходит о том, чтобы дать совет предпринимателям, вдохновленным его примером, Саймон предельно краток:

"Сделайте глубокий вдох. Настройтесь. Соберите решимость в кулак. Вам придется чертовски много работать и всегда находить решения. И всегда помните: вы в ответе за все".

Следите за обновлениями, новостями и трансляциями PokerNews в Фейсбуке, ВКонтакте и Твиттере.

ПОКАЗАТЬ БОЛЬШЕ

Ваше мнение: